Gore-Tex fasas ut på miljöfarliga PFAS-kemikalier

Gore Fabrics, tillverkaren av det kända Gore-Tex, har åtagit sig att fasa ut skadliga PFAS-kemikalier ur sina produkter till 2020. Gore Fabrics är en av världens största producenter av membran och impregnering till friluftskläder och flertalet märken, bland annat The North Face och Haglöfs.

Vad är Gore-Tex?
Gore-Tex är ett vattenavvisande och luftgenomsläppligt textilt membran som blivit välkänt världen över för sina egenskaper. Gore-Tex är även ett registrerat varumärke. Membranet består av flertalet fluorplaster, bland annat polytetrafluoreten (PTFE). PTFE ska vara världens ”halaste” substans och både Gore-Tex och Teflon bygger på detta kemiska ämne.

Membranet har vidare porer mellan fibrerna som är 20 000 gånger mindre än en vattendroppe vilket gör materialet vattenavvisande samtidigt som det blir genomsläppligt för fukt och luft.

Dessa egenskaper har gjort membranet eftertraktat i skor och kläder inom friluftsindustrin.

Miljöproblem
Trots de lovande egenskaperna med membranet innehåller Gore-Tex miljögifter som perfluorerade ämnen eller fluorkarboner. Dessa tillhör gruppen högflurorerade ämnen (PFAS) som är extremt persistenta och långlivade. En del bryts ned mycket långsamt medan andra inte bryts ned alls utan kommer finnas i naturen för all framtid.

Vidare kan flertalet perfluorerade ämnen bioackumuleras i levande organismer. Idag är det fortfarande inte helt känt vilka funktioner eller skador dessa ämnen kan göra i kroppen men studier på djur har hittills visat påverkan på immunsystemet, levern, fettnedbrytningen, kroppens hormonsystem samt låg födelsevikt.

PFAS-revolutionen
Greenpeace har sedan 2015 drivit en mycket uppmärksammad kampanj tillsammans med friluftsmänniskor och andra miljöengagerade personer för att få friluftsmärkena att fasa ut de miljöfarliga kemikalierna. Kampanjen gav enorm utdelning då hundratusentals människor engagerat sig i kampanjen och snabbt fick med flera märken som skrev under åtagandet av utfasning redan under sommaren 2016. Under 2016 anordnades dessutom över 150 aktiviteter världen över för att kräva att flertalet stora företag som Haglöfs, The North Face, Mammut etc att fasa ut PFAS.

Flertalet av dessa företag pressade i sin tur Gore Fabrics, deras huvudleverantör av smuts- och vattenavvisande material, att fasa ut skadliga fluorkarboner från sina produkter. Gore Fabrics gick vidare med på att fasa ut de skadliga kemikalierna från sina generella väderskyddande laminat till slutet av 2020. Utfasningen gäller 85 % av dessa laminat. De specialiserade väderskyddande produkterna ska vara fria från fluorkarboner till slutet av 2023.

Flertalet andra stora företag som hakat på revolutionen är H&M och Fjällräven som sedan länge fasat ut perfluorerade ämnen.

Finns det miljövänliga substitut?
Trots att perfluorerade ämnen varit mycket vanliga i impregneringssyfte finns det alternativ på marknaden som inte innehåller fluor. Exempel är bland annat vax (exempelvis Fjällrävens kända Grönlandsvax), paraffiner, polyuretan, silikon eller dendrimerer.

Källa: Greenpeace, Kemikalieinspektionen, Naturskyddsföreningen

Vill du läsa Gore Fabrics eget utlåtande finns det att läsa här

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *